[The Face of Dutch]
Search my site:

Lengthening of Vowels before R

For advanced students. It may be a fine point that you notice when listening closely to Dutch, but don't worry about pronouncing this correctly in your first years of learning Dutch.

Dutch vowels get longer before R and/or slightly change tone.
As a native speaker of Dutch that comes to me naturally, and in the past I was not aware of it.
There are a few names, verb conjugations, adjective declinations, children's and mild slang words on this page.
An R after a syllable break shouldn't make a difference.

[ar (short A)]
bar dar kar - hear
nar war - hear
spar gesar star bizar - hear
ach ar as - hear - 2 - 3
al ar af - hear - 2
bah bas bar bal - hear
bas bar bal - hear
bas bar bak - hear
dak dar dan - hear
kam kar kat - hear
nap nar nacht - hear
wak war waf - hear
kappen karren katten - hear
stal star staf - hear - 2
barst bast varken valken - hear - 2
harp kalk hark hand - hear - 2
hars hals part paft - hear

[aar (long A)]
daar gaar haar - hear
jaar maar naar - hear
paar raar waar - hear
gebaar blaar staar gevaar - hear
aal aar aas - hear
aak aar aan - hear
baal baar baat - hear
baas baar baan - hear - 2
daas daar Daan - hear
ga gaap gaar gaaf - hear
gaap gaar gaaf - hear
haag haar haan - hear - 2
ja jaag jaar Jaap - hear
la laakt laars laag - hear
ma maal maar maak - hear
maak maar maat - hear
Maas maar maan - hear
na naad naar naam - hear
pa paal paar Paas - hear
ra raak raar raam - hear
raak raar raam - hear
vaas vaar vaal - hear - 2
waan waar waag - hear

baars baalt baard baant - hear
haast kaars gaapt - hear
[er (short E)]
der Ger her - hear - 2
per ter ver - hear
eb er es - hear
en er el - hear - 2
des der den - hear
gek Ger gen - hear
heb her hef - hear - 2
heb her hef - hear
hel her heb - hear
het her heg - hear
pen per pech - hear
tem ter tel - hear
ten ter tel - hear
vel ver vet - hear - 2 - 3
kerk kelk berg berk - hear

[eer (long E)]
beer Geer heer - hear - 2
keer leer meer - hear
neer peer teer - hear
veer weer zeer - hear
Eef eer eed - hear
eet eer een - hear
been beer beek - hear
been beer beet - hear
heel heer hees - hear
heel heer heet - hear
Kees keer keet - hear
leed leer leef - hear
mee meel meer mees - hear
nee neem neer neeg - hear
peen peer pees - hear
thee teen teer teek - hear
vee veeg veer veen - hear
veel veer veen - hear - 2
wee weet weer week - hear
zee zeep zeer zeef - hear
smeek smeer smeed - hear - 2
[ir, short I]
cirkel virtuoos mirre - hear - 2
witwas wirwar wipwap - hear - 2

[ier, long I]
bier dier fier gier - hear
hier kier lier mier - hear
nier pier sier - hear
vier wier zier - hear
iel Ier Ien - hear
biet bier biels - hear
die dief dier diep - hear
diep dier dien - hear
Fien fier fiedelen - hear
giek gier giet - hear
giet gier gies - hear
hiel hier hief - hear
kies kier kiem - hear
lieg lier lied - hear
mie Mies mier Miep - hear - S
Mies mier Miep - hear - 2
niet nier Niek - hear
Piet pier piek - hear
pi Piet pier piek - hear
Siem sier Sien - hear
vies vier viel - hear
wie wiel wier wiek - hear
zie ziek zier ziet - hear

[or, short O]
dor hor Cor lor - hear
nor por tor - hear
dop dor dok - hear
hof hor hom - hear
kot Cor kon - hear
lof lor los - hear
nog nor nok - hear
pop por pot - hear
ton tor toch - hear - 2
[oor, long O]
boor door goor - hear
hoor koor Moor -
Noor spoor voor - hear
ook oor oog - hear
oom oor oost - hear
boos boor boom - hear
doof door doop - hear
hoon hoor hoop - hear - 2 - 3
Co Koog koor kook - hear
Koog koor kook - hear - 2
nood Noor knoop - hear - 2
voos voor vroom - hear

[ur, short U, voiceless E]
de dus d'r duf - hear
stuk jurk buks kurk - hear
burger bunker hurken - hear
burcht schurk schurft - hear - 2 - 3
burcht zucht hucht - hear - 2 - 3
schurk stuk - hear
schurft schulp - hear
purper verguld verlucht - hear
[ur (voiceless E-r)]
rubber modder blaffer - hear
bagger baker voller - hear
dromer ziener kaper - hear
lasser liter klaver - hear - 2
ruwer blazer - hear

Long U
buur duur guur - hear
huur kuur muur - hear
puur vuur zuur - hear
Guus vuur fuut - hear
bruut uur spuug - hear
buur butaan duur beduusd - hear - 2
buur butyl duur beduusd - hear
guur Guus huur fuut - hear
kuur futiel muur muze - hear - 2
puur purist buut vuur - hear
zuur bruusk bezuren - hear - 2
[eur (EU)]
beu beuk beurt beul - hear
beuk beurt beul - hear
deuk deur deun - hear
Geus geur geul - hear
keu keus keur keuken - hear
leut sleur leuk - hear
geur reuk reuk geur - hear
steun steur - hear

[oer (OE)]
oen oer oei - hear
boe boek boer boef - hear
boek boer boet - hear
boel boer boek - hear
loupe loer Loes - hear
roe roes roer roem - hear - 2
roes roer roem - hear
voeg voer voel - hear
snoek snoer snoep - hear - 2
stoel stoer stoep - hear - 2
stroef stoer stoep - hear

EE, EER and EEUW
geen Geer geeuw - hear
Leen leer leeuw - hear - 2
zeen zeer Zeeuw - hear - 2

IE, IER and IEUW
niet nier nieuw - hear - 2
quitte kier kieuw - hear
quitte klier kieuw - hear

[a rusty R (decoration)]

R after Syllable Break
mazen maren maten - hear - 2
stalen staren staven - hear
eten eren even - hear
wezel kerel ketel - hear - 2
dienen dieren diepen - hear
tienen tieren typen - hear
vielen vieren vieze - hear
burger bunker hurken - hear - 2
dreunen deuren deuken - hear
Geuzen geuren geulen - hear
leuze leuren leugen - hear - 2
boenen boeren boeken - hear
stoelen stoere stoepen - hear
vloeken vloeren vloeden - hear

haren kaars Laren laars - hear
heren heers leren leers - hear
Ieren iers vieren viert - hear

[picture of letters er (decoration)]

Miscellaneous
banaan barbaar vandaal balzaal - hear - 2
arreslee - hear
trage gaar raken - hear - 2 - 3
kweepeer leermeester - hear
breken keer rebus - hear
gerst vest gierst liefst - hear - 2
griet gier griesmeel - hear
knielen lier niezen nier - hear
krieken kier riek - hear
brieven vier riem - hear
rivier viriliteit - hear - 2
brigadier spierziekte - hear
griepvirus nierdialyse - hear
Olivier vierwieler - hear
riool prioriteit - hear
spiegel spieren ridicuul - hear
spiegel ridicuul - hear
brood voor rozen - hear - 2
Doornroosje spoorloos - hear
stroomstoring voorloper - hear
ruwer vuurvogel fluweel - hear
lauweren luieren eieren - hear - 2
oeroud oerdom - hear
bedden lef - hear
wezen mede - hear
bok hok - hear

Controls Group
bar en boos - hear - 2 - [severe and angry] very bad (weather)
Raar maar waar - hear - Strange, weird but true
Doe niet zo raar! - hear - 2 - Don't be weird
Ik ben helemaal gaar - hear - [I'm fully cooked] I've had it, I'm done for
Ik werd er helemaal naar van - hear - It made me feel miserable
oud zeer - hear - historical wrongs
zeer vereerd - hear - [much honored] I'm honored
weer of geen weer - hear - [weather or no weather] rain or shine
meer of minder - hear - more or less
min of meer - hear - more or less
Ze kijken op ons neer - hear - They look down upon us, don't hold us in high esteem
een veer laten - hear - [to drop a feather] accept a loss, make a concession
Heer en meester - hear - Lord and master
Wat een hondeweer! - hear - Such [dogs'] bad weather! (cf. raining cats and dogs)
Wij zwoeren een dure eed - hear - We swore a solemn oath
Het kan me geen zier schelen - hear - 2 - 3 - I really don't care
Hij is een Ier - hear - He is [an Irishman] Irish
zo dood als een pier - hear - dead like a [rainworm] doornail
Hoedje van Papier - hear - paper hat (a song title)
zevenhonderdvierennegentig - hear - 794
Hij zat in de nor - hear - He was in prison (slang)
Hoor eens even - hear - Wait a moment, now listen
Ik ben het beu - hear - I'm tired of it, I've had enough, I can't stand it anymore
met de deur in huis vallen - hear - [to fall into the house with the door] to get to the point quickly
geuren en kleuren - hear - [smells and colors] in full detail
Hij ligt op de loer - hear - He lies in waiting, ready to pounce
het roer omgooien - hear - [to throw over the rudder] to take a radically different course
Doe niet zo stoer! - hear - Don't pretend to be brave!
Hij is een oen - hear - He is not the most intelligent person
Toen Jansen ging zwemmen in Leopoldville
Bonkte hij met geweld tegen een groot* krokodil
En van schrik zwom Jan Jansen van Kongo naar hier
Maar dat is nog niet zo erg als een café zonder bier.
hear
When Johnson went for a swim in Leopoldville
He crashed violently into a large crocodile
And in a scare, he swam from the Congo to here
But that's not as bad as a bar without beer.
Meneer Dronkers z'n vrouw stak het geld in haar zak
En liet hem alleen onder 't echtelijk dak
Toen schreef ze nog gauw op een stukje papier:
Da's nog niet zo erg als een café zonder bier.
hear
Mr Dronker's wife pocketed the money
And left him by himself under the conjugal roof
Then she quickly wrote on a piece of paper:
But that's not as bad as a bar without beer.
Ja, ik sta wel te zingen
Maar ik heb geen plezier
Want ik vind 't zo triestig*
Een café zonder bier.
hear - 2
Yes, I may be singing
But I'm not having fun
Because I think it's so sad
A bar without beer.

Learning Dutch?

Dutch: pronunciation - vowels - consonants - exercise - spelling - exceptions and irregularities

Dutch: verbs - adjectives and adverbs - the article and nouns startpage - personal pronouns

This page was suggested by Valeriya Puchkyna, formerly of Ukraine

email - Copyright © Marco Schuffelen 2006. All rights reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten, or redistributed.
Don't be a dief (thief) - dievegge (female thief) - diefstal (theft) - stelen (to steal) - heler (dealer in stolen goods) - hear Dutch - 2